Trail Running

Núria Picas: “A día de hoy puedo vivir del trail running pero mientras siga compitiendo”

No te pierdas esta entrevista a fondo con la Reina del Ultra Trail del Mont Blanc.
Ezequiel Bellido / Foto: Josep M. Montaner -

Mucha pero que mucha miga tiene esta entrevista que le acabamos de realizar a Núria Picas, la Reina del UTMB 2017. La pillábamos en el aeropuerto, en uno de sus viajes, ¿top secret?

Son muchos e interesantes los titulares que podemos sacar de la charla con ella: desde su calendario y proyectos 2018, su pasión por la política, su renuncia al mundial de trail running de este año, su cambio de entrenador, sus cambios como corredora, su faceta de escritora, la profesionalización del corremontes, cuánto le duran sus zapatillas etc..

¡Avanti!

Ya han pasado varios meses desde tu gran victoria en el UTMB, ¿cómo recuerdas esa llegada a meta tras esos agónicos 10-12km finales?

 Fue una llegada muy dura y emotiva a la vez. Fue un sueño hecho realidad, aunque los problemas físicos no me dejaron disfrutar al 100% del momento. ¡Tendré que volver!

Es irremediable no preguntarte por tu calendario de esta temporada ¿Te centrarás de nuevo en el UTMB o una vez conquistado, hay otros objetivos que te llaman más?

Tengo un reto alucinante con esquís de montaña que en breve os voy a anunciar.  Este me va a llevar todo el invierno y parte de la primavera. Luego estarán las carreras de Trail, con Lavaredo y UTMB como platos fuertes. Habrá también otras carreras que aún están por decidir.

Entonces no te veremos dar zancadas por la montaña con dorsal hasta dentro de unos meses..

Aún no tengo ninguna fecha fija para competir y está por decidir. Lo que sí es seguro es que no voy a empezar a con las carreras hasta finales de abril.

Hace ya más de dos años que escribiste tu libro: ‘Correr para ser libre’, ¿qué balance haces de este libro? ¿Tienes pensado escribir otro?

El balance es muy positivo, me gusta escribir y ha llegado al público en general, no tan solo al deportista que le gusta correr. Ahora creo que ha llegado el momento de escribir otro libro, tengo muchas ganas de explicar las vivencias en el Himalaya y por supuesto como luché para lograr la victoria en el pasado UTMB.

Sabemos que estos últimos años estás muy comprometida con la política. Para un atleta como tú que gasta mucha energía con su deporte, trabajo, familia etc, este tipo de temas, ¿suman o restan energía?

Todo lo que hago lo hago de corazón y quien elige el camino del corazón no se equivoca nunca. Claro que gasta, pero no me gusta quedarme cruzada de brazos y el balance es positivo. Lucho por mis ideales, para conseguir mis sueños, lucho porque se haga justicia. Esta es mi manera de ser y de esta manera he logrado muchas cosas en la vida que tal vez creía imposibles de lograr. Pienso que el esfuerzo te hace mejor persona.

Tu expedición al Makalu del año pasado condicionó sin duda  tu temporada y aún siendo corta en carreras y viniendo con una neumonía, conseguiste el triunfo en la más grande, UTMB. ¿Volverás a un 8.000?

Después de la neumonía creí que no podría volver a correr en meses, pero lo intenté, sufrí muchísimo durante el verano y al final salió, justo per salió. ¡Esta es la grandeza del deporte! Por supuesto que volveré a un 8000, tengo varios proyectos que hay que poner en marcha. Pero ahora tengo que centrarme en este 2018 que es prometedor.

Han pasado casi 8 años desde que comenzaste a competir seriamente por la montaña, ¿cómo era física y mentalmente Núria en aquellos años, y cómo es ahora?

Físicamente muy fuerte pero algo desordenada en cuanto a metodología de entrenamiento y sin experiencia en carreras. Mentalmente fresca y tal vez un poco incrédula de lo que estaba empezando a suceder. A día de hoy, físicamente me siento fuerte, tal vez con menos frescura para competir, pero tocando con los pies en el suelo. La motivación no es la misma después de haber ganado carreras por todos los continentes, pero eso tiene solución y hay que buscar nuevos retos y para seguir creciendo en la montaña.

Ahora ya no te entrena Pau Bartoló, reconocido entrenador y corredor de montaña. ¿Qué es lo que exactamente generó que tomarás esa decisión?

A día de hoy Pau no es técnicamente mi entrenador pero sigue siendo mi mentor y persona de confianza. Él es una pieza básica en el puzzle. Ahora es Eduard Barceló quien me entrena, con quien he ganado la Ultra Trail del Montblanc. La decisión tiene un sentido, y es el buscar nuevas metodologías y motivaciones. Son los ciclos en la vida que hay que asumir. Si te fijas, en el fútbol sucede lo mismo: los entrenadores van cambiando aunque los éxitos se repitan.

¿Entrenas más ahora que antes o de forma diferente?

Entreno diferente, quizás menos horas pero de más calidad. Nunca me hubiera imaginado haciendo series, y Eduard ha logrado que corra mas rápido. Al final hemos conseguido mejorar mi velocidad de crucero en un carreras de larga distancia También dedico más horas al gimnasio con el objetivo de ganar fuerza.

¿Qué hacéis los pros cualquier día de pretemporada?

En mi caso, fuera de temporada dejo de correr por completo y me dedico a la escalada en roca, me fascina este deporte, y además se me da muy bien. En pretemporada me centro en el esquí de montaña, esto me genera mucha fuerza y resistencia para afrontar las carreras en verano. También aprovecho para dar conferencias en festivales de montaña y empresas que están interesadas, y por supuesto estar con los míos.

Y hablando de entrenamiento, cuéntanos la que tenéis liada en Berga con la Escuela de Trail Running. ¿Piensas que además de niñ@s muy san@s y con principios, tu pueblo adoptivo será de donde salgan los futuros talentos de la carrera por montaña?

Te diré que lo que está pasando en Berga, es una auténtica pasada, ¡allí el Trail es el deporte Rey! La escuela está creciendo muchísimo y se están creando unas bases brutales para el futuro de este deporte. No sé si saldrán talentos, pero te aseguro que se lo pasan genial y suben muy fuertes. ¡Lo veremos en los próximos años!

Háblanos de cómo se alimenta una Campeona como tú.

Con sentido común, comiendo de todo y de manera responsable. Siguiendo una dieta mediterránea rica en frutas, verduras, carne, pescado y hortalizas. En plena temporada me pongo en manos de mi nutricionista Sandra Sardina para pulir detalles y buscar la mejor estrategia alimenticia en competición.

Como sabes, en mayo se disputará en Castellón el mundial de Trail Running por la IAAF, ¿te motiva esta cita o la consideras incompatible por tu inclinación independentista?

El deporte no es incompatible por temas políticos, pero como te he dicho antes, todo lo que hago lo hago de corazón, y si no me apetece ir con unos colores que no siento, no voy. Los sentimientos son los que son y nunca se podrán cambiar. Prefiero eso que todas las becas que me puedan ofrecer y que no tengo por no ir. Y tan feliz.

Estamos comenzando la temporada y está habiendo un considerable ‘baile’ de corredores y equipos. En tu caso, ¿continúas con Buff?

 Si, continúo con mi equipo de siempre como el primer día. Es una suerte estar en este gran equipo que siempre ha confiado en mi y yo en ellos. Un equipo muy próximo, de Igualada, al lado de casa y que siempre ha apostado por los deportes outdoor.

Respecto a las zapatillas, siempre te hemos visto con Salomon, ¿con qué modelo corriste el UTMB? ¿Seguirás con ellos este año?

Mis zapatillas del UTMB son las Salomon Sense Ultra, pero todo hay que decirlo, son prototipos hechos a medida, privilegios que ciertos corredores de la casa tenemos. De todos modos, me siento muy cómoda con cualquier tipo de calzado de esta marca.

Pau Capell me contaba que por un problema que tiene en la pisada, cada mes y medio aproximadamente cambiaba de zapatillas, ¿cada cuándo la cambias tú y cuántos pares puedes gastar en una temporada?

Suelo gastar unos seis pares de zapatillas. A la que llevo unos 300 km ya los suelo cambiar. Luego los utilizo para otros fines, o los regalo a la gente que me lo pide.

Cambiando ahora de tema, te diré que desde fuera se te ve de las pocas corredoras que tienen pinta de ser profesionales, lo digo basándome en tu imagen y por las marcas que te apoyan. En este sentido Luis Alberto Hernando me decía un día que ahora mismo él sí que podría vivir ahora mismo del correr pero que sólo mientras estuviera en activo. ¿Es tu mismo caso?

Correcto. A día de hoy puedo vivir del trail running pero mientras siga compitiendo y sumando retos en montaña. También vivo de las conferencias y charlas que voy impartiendo por el país y pronto me veréis en televisión. De todas formas, soy Bombera de la Generalitat, actualmente en excedencia. Me encanta este trabajo y no descarto volver tarde o temprano.

Otro grande como Iker Karrera dijo en su día que algo falla en nuestro mundillo: “Muchas marcas y carreras viven de esto pero apenas hay corredores profesionales”. ¿Qué opinas?

Es un deporte muy joven que va creciendo. Cada vez hay mas pasión y entrega por parte de la gente y esto hará que tarde o temprano haya un cambio, pero este merece su tiempo. Las marcas pronto irán apostando más y los corredores exigirán más. De todas formas, espero que se mantenga el espíritu de ‘fair play’ en montaña.

¿Piensas que para que el trail running se profesionalice a todos los niveles sois los corredores los que tenéis que dejaros de temas tabú, comenzar a hablar claro sobre vuestras necesidades y en muchos casos, no ‘venderos’ por un viaje, una inscripción, material etc..?

Honestamente, espero que el trail no se profesionalice a todos los niveles. Esta bien que las marcas ayuden y financien a los corredores, pero hay que buscar un equilibrio. A día de hoy, aún se mantiene la esencia de sus pioneros y hay que seguir manteniendo vivos los valores que nos aporta el deporte y la naturaleza. A la que se mezcla el dinero, la gente suele perder el norte.

Para finalizar, me gustaría saber si te ves siguiendo en el plano más atlético afrontando de nuevo distancias y objetivos entre 50km y 100 millas, o te gustaría probar algún día un formato más ‘resistente’ del tipo Tor des Geants etc.

Uff, complicado, con lo que me gusta dormir no me veo en carreras largas de varias noches non stop. Este tipo de largas distancias me gustan mucho, pero en modo etapas, son fascinantes y la estrategia juega un papel fundamental. De momento seguimos como hasta ahora mezclando algún reto en alta montaña. ¡Esto es lo que realmente me motiva!