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Por qué Ruth Beitia no es la mejor atleta española de siempre (hombre o mujer)

El análisis de una carrera brillante, pero no a la altura de la de otros atletas patrios.
Por qué Ruth Beitia no es la mejor atleta española de siempre (hombre o mujer)
Por qué Ruth Beitia no es la mejor atleta española de siempre (hombre o mujer)
19/10/2017 - Nacho Barranco | Foto: EFE

Antes de nada, me voy a confesar. Soy un fiel amante del fondo y el mediofondo, soy de Soria y tengo a Fermín Cacho ganando los Juegos Olímpicos de Barcelona en la caldera de mi casa. Tal cual.

Ahora que ya sabemos de qué pie cojeamos cada uno, vamos a comenzar con un análisis de los logros de los dos españoles que, en principio, pugnan por el honroso título de ser el mejor atleta nacional de todos los tiempos. Ellos son Ruth Beitia y Fermín Cacho. Dejamos de lado otras figuras gigantescas como Martín Fiz y Abel Antón, campeón de Europa y del mundo de maratón el uno, bicampeón del mundo de maratón y campeón de Europa de 10.000m el otro. Ambos Premio Príncipe de Asturias de los deportes.

Una vez retirada Ruth Beitia muchos le han colgado el cartel de mejor atleta española de siempre, entre hombres y mujeres. Y aunque el fervor del momento pueda enturbiar la mente a algunos, otros estamos aquí para intentar despejar las dudas.

LOS REGISTROS

Comenzamos primero con las marcas de ambos atletas, Cacho y Beitia. Beitia y Cacho. La cántabra cuenta con una mejor marca personal (y récord de España) de 2,02 m, lo que le coloca en el puesto 25 de todos los tiempos (20ª europea de siempre). La media de sus diez mejores saltos es de 2,006 m y solo en una ocasión, 2014, fue líder mundial del año empatada con Anna Chícherova (Rusia).

Cacho, por su parte, cuenta con una marca personal de 3:28.95, lograda el 13 de agosto de 1997 en Zürich. Ese registro supuso un récord de Europa que estuvo vigente casi 16 años hasta que Mo Farah lo batiera el 19 de julio de 2013 en Mónaco, y un récord de España que todavía lidera las tablas de todos los tiempos en nuestro país. Con tal marca, Cacho es el 12º hombre más rápido de todos los tiempos y el segundo europeo, por delante de atletas como Daniel Komen, Said Aouita, Steve Cram o Sebastian Coe. La media de sus 10 mejores marcas: 3:31.91.

Antes de nada, me voy a confesar. Soy un fiel amante del fondo y el mediofondo, soy de Soria y tengo a Fermín Cacho ganando los Juegos Olímpicos de Barcelona en la caldera de mi casa. Tal cual.

Ahora que ya sabemos de qué pie cojeamos cada uno, vamos a comenzar con un análisis de los logros de los dos españoles que, en principio, pugnan por el honroso título de ser el mejor atleta nacional de todos los tiempos. Ellos son Ruth Beitia y Fermín Cacho. Dejamos de lado otras figuras gigantescas como Martín Fiz y Abel Antón, campeón de Europa y del mundo de maratón el uno, bicampeón del mundo de maratón y campeón de Europa de 10.000m el otro. Ambos Premio Príncipe de Asturias de los deportes.

Una vez retirada Ruth Beitia muchos le han colgado el cartel de mejor atleta española de siempre, entre hombres y mujeres. Y aunque el fervor del momento pueda enturbiar la mente a algunos, otros estamos aquí para intentar despejar las dudas.

LOS REGISTROS

Comenzamos primero con las marcas de ambos atletas, Cacho y Beitia. Beitia y Cacho. La cántabra cuenta con una mejor marca personal (y récord de España) de 2,02 m, lo que le coloca en el puesto 25 de todos los tiempos (20ª europea de siempre). La media de sus diez mejores saltos es de 2,006 m y solo en una ocasión, 2014, fue líder mundial del año empatada con Anna Chícherova (Rusia).

Cacho, por su parte, cuenta con una marca personal de 3:28.95, lograda el 13 de agosto de 1997 en Zürich. Ese registro supuso un récord de Europa que estuvo vigente casi 16 años hasta que Mo Farah lo batiera el 19 de julio de 2013 en Mónaco, y un récord de España que todavía lidera las tablas de todos los tiempos en nuestro país. Con tal marca, Cacho es el 12º hombre más rápido de todos los tiempos y el segundo europeo, por delante de atletas como Daniel Komen, Said Aouita, Steve Cram o Sebastian Coe. La media de sus 10 mejores marcas: 3:31.91.


EL PALMARÉS

Si lo anterior no ha servido para clarificar la disyuntiva, comenzamos ahora con el análisis de las preseas internacionales de ambos atletas. Cacho suma un total de ocho medallas en grandes campeonatos, todas ellas sobre 1.500 m, seis al aire libre y dos en pista cubierta. Por encima de todas está el oro olímpico de Barcelona 1992, medalla a la que se suma la plata olímpica de Atlanta 1996, las dos platas mundialistas de Stuttgart 1993 y Atenas 1997, el oro europeo de Helsinki 1994 y el bronce de Budapest 1998. Además una plata en el Campeonato del Mundo indoor de Sevilla 1991 y otra plata en sala en el europeo de Glasgow 1990.

Y lo que es más importante, desde el Campeonato de Europa de Split 1990 hasta el de Sevilla en 1999, donde fue cuarto, Cacho estuvo en todas y cada una de las grandes finales internacionales al aire libre en una prueba tan sumamente complicada como los 1.500m, con series, semifinal y un nivel estratosférico. Porque junto a él, en todas las las citas importantes, estaban los Noureddine Morceli, Hicham el Guerrouj, Vénuste Niyongabo, Reyes Estévez, Joseph Chesire o Jens-Peter Herold.

Beitia acumula 15 medallas internacionales, 7 más que Cacho. De ellas, cinco fueron conseguidas en campeonatos al aire libre y 10 en pista cubierta. Su gran momento mediático llegó con el oro olímpico de Rio de Janeiro 2016, pero sin duda alguna el mejor momento deportivo de la cántabra se produjo en el Campeonato de Europa de Zurich 2014. Allí venció con un soberbio 2,01 m derrotando a fortísimas rivales y en un escenario grandioso. Son sus dos grandes preseas, pero además acumula dos oros más en campeonatos de Europa (2012 y 2016)*, un bronce mundialista (Moscú 2013), dos platas y dos bronces en mundial indoor y un oro, cuatro platas y un bronce más en campeonato de Europa en sala.

Un tremendo palmarés que se ve ensombrecido por la falta de nivel competitivo de sus rivales en muchas de dichas citas. El mejor ejemplo llegó el pasado año en Rio cuando su salto de 1,97 m no superó siquiera a la marca conseguida en ese mismo escenario por las heptatletas ‘Nafi’ Thiam, de Bélgica, y Katarina Johnson-Thompson, de Reino Unido, ambas con 1,98 m mientras completaban el durísimo heptatlón.

Por otra parte, la marca de 1,97 m en Rio, supuso una regresión de nada menos que 36 años en la prueba de altura, habida cuenta de que la italiana Sara Simeoni era hasta entonces la última atleta en saltar “sólo” 1,97 m para ganar la presea de oro. Sucedió en los JJ.OO. de Moscú 1980. Además, en la ciudad brasileña y debido a distintos motivos, faltaron varias atletas de gran nivel o acudieron en escandalosa baja forma. Un hecho parecido aconteció en el Europeo de Helsinki de 2012 -el primero en estrenar la periodicidad bianual- previo a los Juegos de Londres 2012, circunstancia por la cual muchas de las primeras figuras europeas desdeñaron su participación, presentándose los equipos nacionales cuales meras selecciones B.

*En la época competitiva de Fermín Cacho los campeonatos de Europa se disputaban cada cuatro años. A partir de 2010 se realizan cada dos años.


CONCLUSIÓN

Por todos estos motivos y siempre en mi opinión, lo destacable de la carrera de Ruth Beitia no son sus medallas, sino su longevidad y estancia en la élite. Sólo cuando esa élite se ausenta parcialmente de una gran competición debido a múltiples causas (lesiones, vetos nacionales, bajas por maternidad, años sabáticos, etc.), Beitia consigue subir unos puestos en el escalafón y ocupar puestos de podio. No es el caso de Cacho, quien siempre compitió (y ganó medallas) ante toda la élite habida y por haber del momento.

Aunque el botín de metales es mayor para Beitia, cualquier aficionado con objetividad en sus pensamientos sabrá que Cacho es, por palmares y registros, el mejor atleta español de siempre. Así lo piensan algunos de los mayores expertos de nuestro deporte en España, muchos de los atletas que han compartido con Cacho entrenamientos y competiciones y la gran mayoría de jóvenes que hoy tratan de emular sus gestas atléticas.

Porque el legado de Cacho va más allá de las cifras. Su carisma ha transcendido generaciones y ha inspirado a miles de atletas y corredores populares, todos ellos con la imagen grabada en su memoria de un joven soriano de 23 años cruzando la línea de meta de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Brazos abiertos. Dorsal 404 en el pecho.  

(Este artículo no tendría que haberse escrito por la evidente superioridad de Cacho, pero diferentes encuestas y debates en redes sociales hicieron que el que escribe tomara la palabra. Y sí, la foto de abajo es la que está en la caldera de mi casa).


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