Florence Kiplagat: “Comencé a correr por pura necesidad”

Entrevista a la vigente plusmarquista de maratón.
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Florence Kiplagat: “Comencé a correr por pura necesidad”
Florence Kiplagat: “Comencé a correr por pura necesidad”

La vigente plusmarquista mundial de 20km y medio maratón, conseguidos en la pasada eDreams Mitja Marató de Barcelona, ha mostrado su lado más humano en una reciente entrevista concedida a la organización de la prueba catalana. Además, a sus 27 años asegura que volverá a la ciudad condal en busca de un mejor registro, inferior a los 65 minutos.

¿Cómo empezaste a correr?

Por pura necesidad. No conocí a mi madre, murió cuando era muy pequeña y supe quien era mi padre a los 12 años. Era tan pobre que vivía con mi tío y cuando acabé mis estudios en el instituto comprendí que el atletismo era la mejor manera de salir adelante. Sabía que tenía talento y aposté por ello. Tuve suerte porque me seleccionaron para el Mundial junior que se celebró en Pekín. Ahí empezó todo.

De entre todos tus éxitos deportivos, ¿con cuál te quedas?

Sin duda con el del pasado 14 de febrero en Barcelona, cuando pude lograr los récord de 20k y medio maratón. Eliud Kipchoge me aconsejó que lo intentara aquí porque el ya había corrido esta prueba y sabía que el circuito era plano y que la organización, el ambiente y la hospitalidad era inmejorables.

¿Cuál es tu próximo reto en la eDreams Mitja Marató de Barcelona?

Mi sueño es romper la barrera de los 65 minutos. Si lo consigo, creo que ese récord se mantendrá en lo más alto durante muchos años, como el de Paula Radcliffe en maratón. Mi entrenador, Renato Cánova, me dijo el pasado mes de febrero que lo podía hacer, pero perdí el avión en Nairobi y llegué a Barcelona solo 48 horas antes de la prueba, bastante cansada. Aun así me fue bien (risas), pero pudo haber sido mejor. Así que voy a intentarlo otra vez.

¿Cuándo vas a intentar abordar el récord mundial de maratón?

Es difícil saberlo. Calculo que necesito como mínimo tres años más de preparación. Quiero ir paso a paso. Intentaré antes el de 25 kilómetros, probablemente en Berlín el año que viene y si sale bien el de 30.

Ser mujer, madre y atleta de élite en Kenia no debe ser fácil…

Nada fácil. Tengo dos hijas, Faith (12 años) y Asha (6 años), y a veces no entienden que esté siempre tan cansada. Incluso lloran cuando no gano, no comprenden que después de tanto esfuerzo pierda una carrera. Pero eso no me preocupa, solo pienso en que no sufran y en que reciban una buena educación. Mi primo Noah, mi mano derecha, se hace cargo de ellas cuando viajo a las competiciones o cuando necesito descansar tras un entreno agotador. Hace falta mucha determinación y disciplina para ser mujer y atleta en este país.

¿Has pensado a qué te gustaría dedicarte en el futuro?

Me quedan diez años de atletismo, eso espero y no lo he pensado demasiado, aunque sí que me gustaría ser entrenadora. Tengo un grupo de atletas que siguen mi método y me hace mucha ilusión ver cómo progresan.

¿La primera entrenadora en Kenia?

Creo que sí, de momento no hay ninguna mujer entrenadora y espero que la federación nacional esté a la altura. Me hace ilusión, aunque tengo otros proyectos. He comprado 30 hectáreas de tierra en Naiberi (a 20 kilómetros de Eldoret) y espero ampliarlas a 100. Quiero crear una granja y levantar viviendas y una escuela para los niños huérfanos a causa del VIH. 

¿Qué opinas de los casos de dopaje sucedidos últimamente en tu país?

Todos sabemos que los mejores corredores del mundo están aquí, pero es compresible que la gente tenga dudas cuando pasan cosas así. Creo que el principal problema es la falta de educación. De hecho, la mayoría de los atletas que han dado positivo no tenían estudios. Ahí está la clave: educar para conseguir que sean los propios atletas los que rechacen el dopaje.

(Entrevista de la organización de la Mitja Marató de Barcelona).

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