Se busca campeón

Ninguno de los últimos medallistas de oro estará en la salida de Tower Bridge
Alberto Hernández | Foto: IAAF -
Se busca campeón
Maratón masculino Londres 2017

El 6 de agosto un nuevo nombre ensanchará la prestigiosa nómina de atletas que han conquistado el título mundial de los 42,195 km. A partir de las 11:55 de la mañana (hora española) la prueba masculina se dispondrá a recorrer algunos de los enclaves más fotografiados de la ciudad, y lo hará sin los últimos campeones: el keniata Abel Kurui (Berlín 2009, Daegu 2011), el ugandés Stephen Kiprotich (Moscú 2013) y el eritreo Ghirmay Ghebreselassie (Pekín 2015).

La ausencia de ilustres va más allá; de los 19 atletas que han subido al podio de los grandes campeonatos durante los últimos 10 años (5 Mundiales y 3 Juegos Olímpicos), solo dos escucharán el estruendo de la pistola este domingo. Yemane Tesgay (Eti) y Munyyo Solomon (Uga), plata y bronce en Pekín 2015. Del resto, ni rastro.

Eliud Kipchoge, oro en Río, gozó su onanismo cronométrico en el Autódromo de Monza la pasada primavera y, poco después, renunció para tratar de quebrar el récord del mundo ‘de verdad’ en Berlín. Kenenisa Bekele no tiene títulos en esta disciplina, pero si argumentos de autoridad, comenzando por el segundo mejor registro de todos los tiempos (2:03:03). Figura en la lista previa de inscritos pero ya ha confirmado que no correrá (unos hablan de baja forma, otros de lesión, otros de dinero caliente aguardando en alguno de los grandes maratones de otoño…).

El campeón olímpico en esta misma ciudad hace un lustro, Kiprotich (este año en Hamburgo, donde fue segundo, firmó el tercer mejor crono de su vida, 2:07:31), también aparece preinscrito, pero igualmente renunciará a intentar seguir los pasos mundialistas de Abel Antón, Jaouad Gharib y Abel Kirui (este último ostenta el récord de los campeonatos desde Berlín 2009, 2:06:54)… convertirse en doble campeón. Eso sí, no sería de forma consecutiva como en el caso del trío de excepción, puesto que tras su triunfo en 2013 vino el de Ghirmay Ghebreselassie (en la imagen que ilustra este artículo) dos temporadas después, el más joven de la historia en hacerse con el cetro (a pesar de que, por su aspecto, uno pudiera pensar que compite en Master 50). Lo logró a los 19 años, ratificando su excepcional talento el curso siguiente: marca personal en el Maratón de Londres (2:07:46), cuarto en los Juegos y victoria en Nueva York (el más precoz en levantar los brazos en la Gran Manzana). A finales de abril fue 6º con 2:09:57 en el asfalto de la capital británica, que no volverá a pisar al menos hasta 2018.

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Otro que sabe brillar en Albión pero ha dicho que nones es el líder mundial del año (2:03:58, el único sub 2:04 en lo que llevamos de 2017) y cuarto mejor marquista de siempre (igualado con su compatriota Emmanuel Kpchirchir Mutai en 2:03:13). Hablamos del keniata Wilson Kipsang, ilustre escapista en las grandes contiendas a pesar de ganar la plata en Londres 2012 (sus únicos Juegos; su único Mundial fue Pekín 2015, lo saldó con retirada) y adjudicarse dos veces el maratón ‘comercial’ de la ciudad (2012 y 2014), donde también fue segundo en 2015. Si estarán el segundo, tercer y cuarto del presente ejercicio, a los que desde ya debemos colgar el cartel de favoritos: Tamirat Tola (Eti, 2:04:11, mejor registro personal de todos los participantes), Daniel Kinuya Wanjiru (Ken, 2:05:48) y Gideon Kipkemoi Kipketer (Ken, 2:05:51). Tola ganó en Dubai a finales de enero; Wanjiru, el 23 de abril, derrotó al mito Bekele tras una lucha bestial en las calles de… sí, Londres; el último domingo de febrero Kipketer fue segundo en Tokio, solo superado por el ilustre Kipsang.

Nadie más del top 10 anual estará en el Campeonato del Mundo. Es más, del top 50 solo veremos al 24º (Tsegaye Mekonnen, etíope, ganador en Hamburgo con 2:07:26), al 40º (Yohannes Ghebregergish, eritreo, 7º en Tokio con 2:08:14) y al 41º (Hiroto Inoue, japonés, 8º en Tokio con 2:08:22; el único de los 50 más rápidos del año que no ha nacido en África).

A todos los mencionados hay que añadir los atletas que cierran las escuadras de Kenia y Etiopía: Geoffrey Kipkorir Kirui y Yesmane Tesgay. Kirui, medallista de bronce en el Mundial júnior de 2012, se llevó el último Maratón de Boston tras 2:09:37 de espectáculo (la marca que le ha dado acceso al campeonato es la mejor suya de siempre, 2:06:27, conseguida cuando fue 7º en Ámsterdam en 2016). Tesgay, defensor de la plata conquistada en 2015, es un solvente veterano que cuenta todas sus participaciones por puestos de finalista (fue 4º en Berlín 2009 y 8º en Pekín 2013), ha bajado 13 veces de 2:10 y ostenta una brutal marca personal conseguida en 2012, victoria en Rotterdam mediante (2:04:48). En 2017 ha sido 12º en Boston (2:16:47); el registro que le da acceso al Mundial son las 2:08:48 logradas en diciembre de 2016, cuando venció en Fukuoka.

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Este año 95 maratonianos han corrido por debajo de las 2:10. Curiosidades de la vida, el puesto 95 del ránking lo ocupa el medallista de bronce en Pekín 2015, Munyo Solomon Mutai (el ugandés fue tercero en Otsu, Japón, con 2:09:59). Sin embargo, a Londres solo asistirán 12 atletas con marcas inferiores a esa clásica -tal vez incluso obsoleta- referencia conseguidas este año. El número asciende a 21 si tenemos en cuenta las mejores marcas personales de todos los participantes.

El mejor registro europeo de 2017 entre los contendientes es del español Javi Guerra (2:10:55), además del cuarto no africano, superado solo por los japoneses Hiroto Inoue (2:08:22), Yuki Kawauchi (2:09:18, marca conquistada por este prolífico fondista… ¡el 1 de julio! Era su quinto maratón del año, la segunda vez que bajaba de 2:10 tras las 2:09:54 que le dieron el triunfo en Matsuyama el 12 de febrero) y Kentaro Nakamoto (2:09:32).

Atendiendo a la personal best, el mejor europeo es el turco Kean Kigen Ozbilen (2:06:10), seguido por el español Ayad Lamdassem  (2:09:28) y el propio Guerra.

El domingo se pone en juego el título de campeón del mundo y dos cosas están claras: 1) Será una carrera apasionante. 2) No la disputarán los mejores maratonianos del Planeta. 

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