Prebióticos vs probióticos, ¿cuál es la diferencia?

Además, ¿por qué necesitas incorporar ambos en tu dieta?
Erica Sloan -
Prebióticos vs probióticos, ¿cuál es la diferencia?
Prebióticos vs probióticos, ¿cuál es la diferencia?

En los últimos años, la tripa, y los trillones de bacterias de su interior, han estado recibiendo mucho atención. Los científicos todavía están estudiando exactamente cómo y por qué las bacterias intestinales desempeñan un papel en nuestra salud, pero saben que la composición bacteriana del intestino nos afecta mucho más de lo que se pensaba anteriormente. Además de una mejor digestión; tener abundancia y una gran variedad de bacterias intestinales buenas se ha relacionado con una inflamación intestinal reducida, niveles de azúcar en la sangre mejor regulados, niveles más bajos de colesterol e incluso un mejor estado de ánimo.

También continúan investigando los efectos del intestino, desde el cáncer de colon hasta el Alzheimer, y sus hallazgos son prometedores. Quizás es por eso que las ventas de suplementos probióticos se han disparado, y los alimentos fortificados con probióticos se han convertido en algo común en los supermercados.

Pero lo que la mayoría de la gente no sabe es que para obtener estos beneficios, también debes consumir prebióticos, un tipo de fibra dietética de la que se alimentan los probióticos.

 

Prebióticos vs probióticos

Los probióticos son las bacterias intestinales promotoras de la salud de las que has estado escuchando tanto... Se encuentran en productos alimenticios fermentados como yogur, chucrut, kimchi y kombucha, y muchos tipos de probióticos son similares a las bacterias que residen naturalmente en nuestro interior. Los probióticos se balancean hacia el lado "bueno", evitando que las bacterias dañinas dominen su sistema y generen problemas como inflamación, infección o síntomas gastrointestinales relacionados con la diarrea y el síndrome del intestino irritable.

Los prebióticos, por otro lado, son completamente diferentes. A diferencia de los probióticos, no son organismos vivos. Los prebióticos son fibras solubles y fermentables que no podemos digerir en nuestros estómagos. Esto les permite progresar a nuestros intestinos, donde son absorbidos por los probióticos y fermentados en ácidos grasos de cadena corta. Son estos ácidos grasos los que nos brindan todos los beneficios que nos mantienen saludables mucho después de que hayamos comido nuestra última cucharada de yogur griego.

Y sí, alimentar a nuestras bacterias intestinales es realmente vital, sin el combustible adecuado, las bacterias buenas pueden desaparecer, o incluso volverse contra ti. "La mayoría de las bacterias son oportunistas", dice Purna Kashyap, un gastroenterólogo de la Clínica Mayo y miembro de la junta asesora científica del Centro de la Asociación Americana de Gastroenterología para la Investigación y Educación del Microbioma Intestino. "Tratarán de encontrar nutrientes en otros lugares, y podrían ir tras el revestimiento mucoso de su intestino". Esa mucosidad es lo que protege tu intestino de las bacterias "malas" cercanas, por lo que tener menos podría ponerlo en mayor riesgo de infección o inflamación, de acuerdo con la investigación.

 

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Agrega prebióticos y probióticos a tu dieta

Los prebióticos y los probióticos son esenciales para tu salud, eso está claro. Pero no es exactamente obvio cómo se debe consumir ambos nutrientes.

Cuando se trata de probióticos, las fuentes naturales siempre superan a los suplementos, dice Kashyap. Hay algunas razones para esto. Primero, mientras que las bacterias buenas en los alimentos como el yogur, el kimchi y el kéfir están en un recipiente y se alimentan de los carbohidratos y azúcares que los rodean; esto asegura que están vivos y listos para mejorar tu salud después de haberlos consumido. Las bacterias en los suplementos generalmente no tienen nada de lo que alimentarse, por lo que muchas de ellas morirán antes de que las tomes.

Las fuentes naturales de probióticos también tienen una mayor variedad de bacterias que los suplementos, lo que Kashyap dice que es crucial para la salud intestinal. "Hay una gran cantidad de microbacterias", dice, "pero también hay fuerza en la diversidad, lo que crea un ecosistema bacteriano más robusto". De esa manera, diferentes bacterias pueden alimentarse fácilmente de diferentes nutrientes en tu sistema ". De hecho, Kashyap afirma que las investigaciones muestran que un denominador común para una variedad de enfermedades, incluyendo diabetes y la enfermedad inflamatoria intestinal, es un bajo nivel de diversidad microbiana.

 

Al igual que los probióticos, los prebióticos deben consumirse a través de los alimentos, en lugar de un suplemento. Gracias a su alto contenido de fibra soluble, las alcachofas, la raíz de achicoria, la cebolla, el ajo y los frijoles son buenas fuentes, ya que son fuentes de almidón resistente, una fibra que recibe su nombre porque "resiste" la digestión en el estómago. El almidón resistente reside en la avena, los plátanos y las legumbres; y debido a las formas en que el almidón se ve afectado por el calor, también está presente en la pasta cocida y luego enfriada, en las patatas y en el arroz.

Debido a que estos alimentos prebióticos ya forman parte de tu dieta, puedes ayudar fácilmente a tu bacteria intestinal cocinando una ensalada de pasta o patatas, o con arroz cocido sobre una cama de verduras y pollo a la plancha.

 

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