Se disputó el XV North Pole Marathon corriendo a 33ºC bajo cero

Argyrios Papathanasopoulos y Guoping Xie se llevan la edición 2018 del maratón más remoto del mundo.
Miguel Caselles / Ezequiel Bellido / Foto: Org. North Pole Marathon -
Se disputó el XV North Pole Marathon corriendo a 33ºC bajo cero
Se disputó el XV North Pole Marathon corriendo a 33ºC bajo cero

Sesenta corredores, de una veintena de nacionalidades, fueron los protagonistas de la XV edición del North Pole Marathon, elmaratón más septentrional del planeta. Pasadas las 00:00 h del pasado 16 de abril comenzaba el gélido maratón en estas latitudes en las que por estas fechas, no hay problema de luz ya que en primavera el sol no se oculta.

Una vez en acción, cada participante buscó su mejor gesto de carrera en la superficie helada, con dunas de nieve, montoneras de bloques de hielo, grietas y el severo ambiente polar. Bajo sus pies, una plancha de hielo de metro y medio de grosor les mantenía a flote sobre un océano de 4.000 m de profundidad. En esta edición las numerosas balsas de nieve azúcar ralentizaron los tiempos previstos por los participantes, con el añadido del siempre presente frío extremo que en condiciones de viento multiplica, y por mucho, la dificultad de cualquier actividad deportiva a la intemperie.

En esta edición, las temperaturas oscilaron en torno a los 33º bajo cero, y junto al viento racheado, fueron los factores más importantes que definieron la clasificación general. Y es que en ese escenario no solo se hiela el sudor, también los geles y los líquidos. Además, la excesiva sofocación no expulsada se convierte en hielo acumulado entre las diferentes capas, convirtiendo a la ropa en una armadura helada que puede llegar a colapsar el organismo. Por tanto, la elección de la equipación es vital.

Victorias griega y china, y primera Milla ártica

Entrando en terreno competitivo, las exigencias del terreno pronto definieron la cabeza del pelotón en un tira y afloja con pocos cambios hasta formar el pódium de 2018. El primero en sobrepasar la línea de meta fue Argyrios Papathanasopoulos, el griego firmó un crono de 4:34:36. El moldavo Dmitri Voloshin, invirtió casi media hora más en cubrir estos gélidos 42km, en un final en la que tan solo le separaron 7 segundos del australiano David Field.

De igual modo, las dificultades del entorno pronto marcaron el transcurrir de la carrera femenina, que corrió –nunca mejor dicho- a favor de la corredora china Guoping Xie, 6:43:20. La polaca Joanna Medras marcaba 7:02:21 y se hacía con la segunda plaza, cerrando el podio la rumana Adriana Istrate, 7:19:51.

Recordemos que los records del North Pole Marathon están en posesión del irlandés Thomas Maguire, 3:36:10, logrado en 2007, y de la alemana Anne-Marie Flammersfeld, 4:52:45, en 2014.

Dentro de las actividades del North Pole Marathon, el atleta Paul Robinson establecía en el Polo Norte el primer registro cronometrado sobre la distancia de la clásica Milla atlética. Corriendo sobre farragosa nieve azúcar y una temperatura de 32º bajo cero, el irlandés certificó un crono en 4’51”. Recordemos que Robinson hizo lo propio el pasado noviembre de 2017 inaugurando el registro de la Milla en el continente antártico, en la periferia de la Base Polar NOVO, entonces paró el crono en 4’17”. Su mejor registro personal en la distancia es 3’51” y en su palmarés posee un 4º puesto en los 1500 metros del Campeonato Europeo de Atletismo de 2014.

Una vez los corredores recuperaron calorías en las tiendas de campaña calientes de la Base Polar rusa, dos helicópteros trasladaron al pelotón internacional al cercano punto donde en esos momentos el GPS marcaba los 90º Latitud Norte del globo terráqueo. Cabe recordar que el North Pole Marathon es una carrera imprescindible para conseguir el Grand Slam Marathon, para ello hay completar pruebas de maratón o de mayor distancia en los siete continentes del planeta y en el Polo Norte.

Sobre el North Pole Marathon

 

Prueba que se desarrolla en la periferia de los 90º Latitud Norte, es decir, donde el Norte da el paso al Sur en cualquier dirección. Ese diminuto punto de la geografía terrestre se sitúa sobre la costra de hielo flotante del Océano Glacial Ártico. Por tanto, la superficie helada sobre laque hay correr el maratónse desplazavarios kilómetros al día en cualquier dirección,según sean las corrientes marinas y la dirección del viento. Si bien,su deriva no es perceptible y solo se aprecia cuando se comprueba el track del GPS sin haber dado un solo paso.

 

Es en ese lugar tan especial del globo terráqueo donde el pasado 16 de abril se celebróla decimoquinta edición del North Pole Marathon. Como se puede imaginar no se trata de una carrera sencilla en cuanto a logística y presupuesto porque primero hay que llegar al remoto Polo Norte Geográfico. Para ello, la organización se vale de la Base Polar BARNEO y de los vuelos lanzadera que desde el archipiélago noruego de Svalvard trasladan a equipos de científicos y deportistas.

 

Como cada año, en los días previos al maratón, la Asociación de Exploración Polar de Rusia había lanzado a susparacaidistas conun par de tractores quitanieves para acondicionar una pista de aterrizaje en el hielo. De esta manera facilitanel acceso aéreo asus visitantes. No hay que olvidar que Base Polar BARNEO es temporal y es levantada cada primavera entre los 89º y 90º Latitud Norte, ubicación siempre condicionadapor la deriva de la costra de hielo flotante.

 

Una vez la Base BARNEO y su pista de aterrizaje están listas, un Antonov preparado para aterrizajes difíciles recoge a los corredoresen la isla noruega de Spitsbergen para su traslado. La Base permanece operativa durante un mes dando soporte logístico a las expediciones que allí recalany cuenta conun par de helicópteros Mi-8 de apoyo enlostraslados al interior del casquete polar y, en su caso, del rescate de expediciones en apuros.Actualmente es la moscovita Irina Orlova, la responsable de todo este despliegue logístico.Irina es toda una veterana del Polo Norte involucrada en la montaje de la Base Polar BARNEO desde 2002. Precisamente ese año fue cuando el organizador del North Pole Marathon, el irlandés Richard Donovan, corrió en solitario el primer maratón alrededor del eje terrestre del Polo Norte. Un año después nació el North Pole Marathon.

Más Información en la web del North Pole Marathon

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