El ganador de la Marathon des Sables se llevará 7.000€

Francois D’Haene, ganador del Ultra Trail del Mont Blanc y Ultra Trail World Tour, está entre los 1.500 inscritos.
Ezequiel Bellido Verdú / Foto: Cimbaly - V.Campagnie -
El ganador de la Marathon des Sables se llevará 7.000€
7.000€ para el ganador de la Marathon des Sables 2015

Parece que fue ayer pero ya han pasado casi 30 años de la primera de las ediciones de la Marathon des Sables. Por aquel entonces fueron 23 los participantes que se atrevieron con este formato por etapas y en  autosuficiencia que hoy día se ha convertido en uno de los eventos atlético-deportivos de más tirón del panorama mundial.

Tanto es así que este próximo 5 de abril la aventura continuará  con aproximadamente 1.490 participantes bajo el arco de salida de la trigésima edición, una cifra considerable teniendo en cuenta el alto coste de la inscripción para ‘maratonear en las arenas’, que asciende a 2950€. Está claro que no todos los participantes la pagan de su bolsillo y que algunos son invitados por la organización. Sea como fuere, si multiplicamos estas dos cantidades, el resultado es mareante…

Aunque con una marcada identidad propia y donde un gran estado de forma  físico parece ser la clave del éxito para superar lo mejor posible el menú de 250km en 6 días que suele proponer Patrick Bauer, el director de carrera, el afinamiento mental y motivacional del corredor deberá estar al 200% para salir airoso del sofocante calor, la falta de alimento, el descanso, el material por el que se ha optado o incluso el beber agua más bien caliente que fría.

Este año la Marathon des Sables continuará estando dentro del Ultra Trail World Tour –UTWT- circuito que se puso en marcha el año pasado y que alberga algunas de las carreras más prestigiosas del mundo en cuanto al trail running se refiere. Particularmente no entiendo porque una carrera como esta se aloja dentro del paraguas de una serie de pruebas que son exceptuando pocos casos, auténticas carreras por montaña. Aún así, no creo que esta circunstancia le haya ido mal al MDS pues a ella están llegando, y cada vez más, algunos conocidos corremontañeros con ganas de saber qué es eso de correr por el desierto con el mínimo posible. El más claro ejemplo es el de Francois D’Haene, el ‘ultratrailer’ más en forma del 2014, con victorias en Ultra Trail Monte Fuji, Ultra Trail del Mont Blanc o Diagonale des Fous que le llevaron a ser el Rey del pasado UTWT. El francés ya está inscrito y su dorsal será el 561. Un número más llevará el pecho de Dave Mackey, conocido ultra trail runner americano que también quiere probarse. Aunque la organización anuncia que quizás nunca se había visto tanto corredor élite en la lista de inscritos, será difícil que D’Haene y Mackey puedan con la capacidad de gestionar el desierto que tienen los africanos.

Los mejores del desierto

La supremacía de los corredores marroquíes es incuestionable, con 17 victorias en las últimas 18 ediciones. Sin ir más lejos los hermanos Ahansal, primero Lahcen y en estos últimos años Mohamad –el hermano pequeño- son ‘el ejemplo’. El primero sabe que es ganar en 10 ocasiones y el segundo en cinco, ambos han sido desde aproximadamente 1997 los grandes dominadores de esta prueba.  Como curiosidad decir que el mayor de los Ahansal estará de regreso para celebrar la 30 edición pero con la motivación de competir sino la de ayudar a un corredor ciego a vencer a las arenas. Otros compatriotas suyos a tener en cuenta serán: Rachid El Morabity -ganador en 2011 y 2014 –  y Abdelkader El Mouaziz -ganador de la maratón de Nueva York en el año 2000 y 7º el año pasado-. Tampoco hay que olvidarse del jordano Salameh al Aqra -vencedor en 2012, 2º el año pasado-.

Entre los europeos, destacar a Carlos Sa, cuarto en 2014 y el mejor tras los africanos, y al británico Danny Kendall quien también estará presente y tras colocarse tras Sa en la pasada edición intentará acercarse al podio.

En el sector femenino, promete la pelea entre Nikki Kimball y Laurence Klein,  ambas se jugaron la victoria en la pasada edición y la americana venció a la francesa por una hora. Todo ello con el permiso de otras dos americana, Meghan Hicks, quien venció en 2013 corriendo a una velocidad de 9km/ hora –el año pasado Kimball avanzó casi un kilómetro menos por hora- y Elizabeth Howard, gran corredora especialista en carreras de 100km y 50 millas.

7.000€ para el ganador

Ya que unas líneas más arriba hablábamos de podio, un relevante dato que me ha servido para impactar en el titular: El vencedora de la 30ª edición de la Sultan Marathon des Sables se embolsará 7.000€, una cifra nada despreciable si la comparamos con los premios que se suelen llevar los ganadores de cualquier ultra de renombre mundial aunque bastante pobre si la equiparamos con los miles de euros que se llevan los maratonianos de élite por vencer en alguna de las mejores maratones del mundo, hablamos de entre 50.000 y 100.000€.

Destacar el recuerdo de la edición 2013, cuando Miquel Capo consiguió meterse en el podio de esta prueba y ser el segundo atleta español en conseguirlo. Fue una tercera plaza muy valorada, teniendo que superar situaciones bastante duras, como orinar sangre por la deshidratación o correr con una descomposición estomacal durante la etapa más larga. El tío estaba en plena forma y me comentaba que era capaz de correr a 3:30 minutos el kilómetro con 8kg en la espalda.

Este año la representación española será nutrida, con 52 participantes. Entre ellos Xavier Moreno y Lucas Gubler, de 25 y 68 años, el de menos y más edad respectivamente. Puro fanatismo juvenil y veterano por ponerse a prueba corriendo.

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