Manuel Merillas: “A falta de 800 metros vi que era posible ser campeón”

Entrevistamos al flamante nuevo Campeón de España FEDME de carreras por montaña
Ezequiel Bellido -
Manuel Merillas:  “A falta de 800 metros vi que era posible ser campeón”
Manuel Merillas: “A falta de 800 metros vi que era posible ser campeón”

Pillamos a Manuel Merillas un martes, es su día de descanso, 48 horas antes se había metido una buena paliza para coronarse Campeón de España de Carreras por Montaña FEDME en la Camille Extreme. Le notamos alegre y lleno de energía, no es para menos, es el Campeón, es joven y un futuro por delante súper prometedor. Además no hace mucho que le acaban de comunicar que formará parte de la selección española en el próximo mundial de Skyrunning que se disputa entre el 27 y 29 de Junio en Chamonix.

Pese a su juventud, este leonés de Valseco es tranquilo, natural, transparente y maduro como persona y atleta. A sus 22 años ya es un corredor experimentado llevando a sus espaldas muchos kilómetros de montaña recorridos. Con un dilatado currículum, cuanta con triunfos en prestigiosas carreras a nivel nacional, Campeonatos de España Promesas tanto en esquís como con zapatillas, podios en carreras como la Transalpine Run o grandes actuaciones en citas tan decisivas como Transvulcania, Zegama-Aizkorri o Cavalls del Vent.

Contento o súper contento?

En las carreras nunca se sabe lo que puede pasar por lo que no me esperaba el triunfo. Ahora mismo estoy contento, satisfecho y porque no decirlo: ¡Con un buen subidón!

¿Suponemos que con el subcampeonato  del año pasado en este mismo evento, querías estar en el podio, no?

El año pasado en la Skymarathon de la Ribagorça acabé segundo, sí, pero con unas ampollas que no me dejaron disputar la carrera. Como te he dicho antes nunca se sabe lo que puede deparar una competición y personalmente nunca me veo en el podio.

Corriste con mucha cabeza, de menos a más, ¿era así como querías hacerlo?

La verdad es que fue una carrera muy extraña pues comencé con muy malas sensaciones y al principio me costó mucho seguir en el grupo en el que estaba. Hasta la sección de los kilómetros 12 al 16 y tras la primera bajada fuerte, no comencé a sentirme algo bien. A partir de aquí fui a más y en la última subida en la que había que caminar me sentí fortísimo. Acabé con mucha potencia. Realmente fue algo curioso pues mi cuerpo se desgastó mucho en la primera 1h30’ de carrera y luego no sé de donde saqué fuerzas para hacer mucho mejor la segunda parte del circuito.

¿En qué momento de la Camille Extreme viste claro que podías ser el nuevo Campeón de España?

Si te soy sincero hasta que o llegué a los últimos 800-1000 metros no lo vi nada claro. Aquí es donde me di cuenta que estaba bajando con mucha fuerza y velocidad y cuando me dije: ¡Sí puede ser!. Iba como un caballo desbocado..

Sabemos que hace dos años no tenías entrenador pero que buscabas alguien que te asesorara, ¿Cuéntanos en qué situación estás ahora?

Ahora estoy encantado, me entrena Jokin Lizeaga, que además de ser un gran corredor de montaña en activo, es un gran profesional del entrenamiento (es Licenciado en la materia).

¿Desde que te lleva Jokin, qué diferencias has experimentado?

Algo tan evidente como mi manera de entrenar. Antes de estar con él  mi tónica día sí día también era salir a tope y reventarme día, era mi manera de hacerlo. Al llegar a casa mi padre me preguntaba qué ruta había hecho y si me había ganaba la cena (risas). Ahora con Jokin tengo un plan de trabajo personalizado, sé que voy a hacer cada día y si no se puede hablo con él y lo ajustamos.  Ahora corro más con la cabeza que con el corazón. Estoy muy contento  con esta forma de trabajar y todo está más controlado, más ordenado.

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¿Y cómo se han traducido estas diferencias que comentas en mejoras?

Pues en algo tan sencillo como encontrándome mucho mejor haciendo muchos menos kilómetros o bien experimentando que el descanso y recuperación son tan importantes para subir de forma como los propios entrenamientos. Como corredor ahora me siento más sólido y seguro que antes.

Dices que ahora realizas menos kilometraje que antes, pero ¿has cambiado algunas cosas más desde que estás asesorado?

Quitando la cantidad de kilómetros a la semana – como he dicho ahora son menos- o los descansos – ahora son más -, te diría que apenas hemos tocado nada, con la salvedad de que ahora estoy comenzando a tomar geles y sales en carrera.

¿Nos estás contando que con el calor que hizo en la Transvulcania de este año no tomaste sales ni geles?

A ver, ahora es cuando estoy comenzando a probarlos. Desde el 2011 hasta este año apenas he consumido este tipo de alimento ni tampoco sales ni bebida isotónica. En pruebas largas siempre me he surtido de agua, plátano, fruta, nocilla y cola - cola, que me va muy bien para el estómago.

Ya que ha salido la Transvulcania, cuéntanos: ¿ A nivel muscular, sufres más en carreras más cortas y de ritmo muy intenso (como la Camille Extreme) o en carreras largas donde vas a menor velocidad?

En mi caso y si estoy en plena forma, me cuesta más recuperarme de una carrera más corta que de una larga. Pero este año y según las dos pruebas que has comparado, al no estar todavía en forma en la Transvulcania me ha costado más recuperarme de la carrera canaria que de la Camille. Ni sé si la gente le parecerá una barbaridad pero en mi caso y en carreras de unas 10 horas o más de duración, es a partir de la 6ª hora cuando mi musculatura comienza a sentirse bien.

Ya que nos apuntas ese dato tan espectacular, ¿podrías decirnos cuáles son tus parámetros fisiológicos como pulsaciones o consumo máximo de oxígeno?

No lo tengo muy claros pero si no recuerdo mal mi pulso en reposo está en 47 ppm y mis máximas en 192. Mi consumo de oxígeno me lo sacaron en una prueba de esfuerzo con pendiente cuya última fase implicaba correr con un 26% de desnivel y a 11km/h, pude completar los 3 minutos pero sufrí como un perro. Creo que me sacaron un consumo de 87 ml/kg/min o algo así.

Cambiando de tema, ¿cómo lleva el actual Campeón de España el tema de los esponsors?

Este año tengo la suerte de contar con el apoyo de la marca Mammut, quien se está volcando en el campo del trail running y me ha confiado que sea su abanderado en este mundillo.

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¿Nos puedes contar en qué se traduce este apoyo?

Básicamente consiste en facilitarme la vida y apoyarme para que pueda correr allá donde quiera sin tener que preocuparme de: viajes, hoteles, comidas, inscripciones, material etc. Además cuento con el apoyo del conocido montañero y presentador, Jesús Calleja, quien es mi representante y me lleva el tema de marcas e imagen.

Poco sabemos de Mammut en cuanto a material de trail running: ¿Ya corres con sus zapatillas?

Por supuesto. Tanto en la Transvulcania como en la Camille Extreme llevé las MTR-201, una zapatilla con muy buen agarre, muy cómoda y que no pesa mucho, unos 300 gramos.

¿Entonces no eres de los que te va lo minimalista?

No te creas. He corrido con zapatillas de grandes marcas como La Sportiva o con las Sense de Salomon,  pero he comprobado que si quieres mantener tu musculatura y articulaciones a salvo no pasa nada por llevar 50-100 gramos más en los pies.

Hablando ahora del futuro, ¿Eres de los que quiere hacer todo lo que puedan en un corto espacio de tiempo o bien prefieres dosificarte y competir al máximo nivel durante años?

La verdad es que no lo sé. Quiero hacer lo que me gusta y disfrutar en cada momento, lo que me pida el cuerpo. Ahora mismo lo que quiero es correr, el cuerpo me pide correr así que, ¡allá vamos!

¿Hasta qué edad piensas que puede descender el rendimiento en carreras de 3 cifras (100km o más)?

Buena pregunta. Por ejemplo hay personas a las que el paso del tiempo no parece afectarles. El caso de mi paisano Salva Calvo es un claro ejemplo. Pasan los años y el tío sigue mejorando sus tiempos en algunas carreras, ¡y ya tiene 52 tacos!. Exceptuando casos así y teniendo en cuenta que hoy día las carreras de 100km o incluso 100 millas se corren a un ritmo bastante exigente, dudo que alguien de 45-50 años pudiera mejorar marcas que hiciera con por ejemplo 30 años.

Así como Kilian Jornet está retando de forma atlética a la alta montaña con su Summit Of My Life: ¿Te ves también haciendo alpinismo o atacando altas cumbres a todo trapo?

Llegar al top de la cima que sea es algo que siempre me han atraído, hasta el punto de obsesionarme. Tengo hechas todas las cimas de mis alrededores y apuntado en una libreta el mejor tiempo que tengo en subir a cada una. El alpinismo me fascina y te diría que casi está llamando a mi puerta..

Por cierto, además de obsesionarte las cumbres de las montañas, nos han dicho que también te está haciendo “tilín” una carrera como la del Tor des Geants, ¿qué puedes decirnos de esto?

¿Qué quieres que te diga?..pues que sí, que es una prueba que tengo en mente correr incluso antes que el Ultra Trail del Mont Blanc. Eso de gestionar el sueño, la alimentación, el cansancio y recorrido un trazado tan largo, duro y bonito como ese, lo tengo muy metido en la mente. ¡Soy militar y estoy acostumbrado a dormir poco!  Jeje..

¿Entonces, está el Tor des Geants entre tus objetivos de esta temporada?

No, ni mucho menos, pero está ahí, cerquita, cerquita (risas). Mi objetivo de este año me lo acaban de comunicar hace unas horas y es el Campeonato del Mundo en Chamonix con la selección española. Correré el Kilómetro Vertical y el Marathon (¡así mi padre no podrá quejarse! risas..). También quiero hacer bien mi carrera favorita, la Travessera de los Picos de Europa, el maratón del Desafío Somiedo y la Copa del Mundo de Skyrunning y Ultra.

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