Jonathan Wyatt: Once años como dueño y señor del récord de la Sierre Zinal

Entrevistamos al gran corredor neozelandes y analizamos con su ayuda las claves de este longevo registro.
Ezequiel Bellido Verdú -
Jonathan Wyatt: Once años como dueño y señor del récord de la Sierre Zinal
Jonathan Wyatt: Dueño y señor del récord de la Sierre Zinal

Hace poco más de un mes se disputaba la decimo sexta edición de una de las carreras por montaña con más prestigio de nuestro continente, la Sierre Zinal. También llamada ‘carrera de los 5 cuatro miles’, su trazado de 31km de longitud y 2200 metros de desnivel positivo recorre el valle de Zinal rodeado por 5 cimas de más de 4.000 metros, incluido el Cervino, todo ello en el corazón de los Alpes suizos del Valais, suele reunir cada año a lo mejorcito del panorama mundial de la carrera por montaña. Entre los casi 1300 ‘finishers’ de este año estaba Jonathan Wyatt, una de las leyendas vivas del atletismo y de la carrera de montaña. El neozelandés es quizás el corredor de montaña en activo que ha atesorado una mayor calidad atlética, no en vano y desde hace 11 años todavía es el recordman de la Sierre Zinal.

Las apariciones de Wyatt en la prueba suiza han sido contadas aunque ha sabido sacar mucho rendimiento a cada vez que se ha puesto el dorsal en Sierre. Debutaba en 2001, llegando en tercera posición, su tiempo 2:38. Un año después su grandísima calidad le llevó a lo más alto del podio, lo mismo que en 2003 donde rizaba el rizo y además de ganar paraba el crono en unas estratosféricos 2:29:12, como hemos dicho anteriormente todavía es hoy día récord de la prueba.

Ha pasado mucho tiempo desde aquello, ni más ni menos que más de una década. El boom del running es un hecho desde hace al menos 5 años, se sobreentiende que hay más y mejores corredores que entonces y el material es mucho mejor, pero nadie ha logrado superar la marca de este fuera de serie. Este hecho nos parece curioso pues ni el mismísimo Kilian Jornet o el gran Marco de Gasperi han podido con la barrera de las 2:30 en la Sierre-Zinal. Eso sí, el que más se ha acercado es el italiano, atesorando dos registros dentro de las 2:30, el mejor sus 2:30:18 de la edición 2011.

¿Pero quién es Jonathan Wyatt?

Estamos seguros que para muchos de los que apenas lleváis tiempo correteando por el monte no os suene su nombre. Podríamos decir que él es un excelentísimo corredor con unas cualidades físicas portentosas que ha sabido explotarlas primer en el atletismo más puro para después llevarlas a las carreras de montaña que mejor se han adaptado a sus ‘rápidas’ características. La verdad es que no es nada fácil ver por el monte a un corredor que ha sido Olímpico en dos ocasiones (5000 mts en Atlanta 1996 y maratón en Atenas 2008) y que cuenta en su haber con marcas de 3’43’’ en 1500mts, sub 8’ en 3000mts, 13’27’’ en 5000mts, sub 28’ en 10.000 mts, 1h02’ en medio maratón y 2h13’ en maratón. ¿Impresiona verdad?.

Pero aquí no acaba todo, además este hombre ha sido hasta 8 veces Campeón de la Copa del Mundo de Carreras de Montaña (por la WMRA) –ya sabéis formato más corto y menos técnico que las que regula la ISF-  y 6 veces Campeón del Mundo en esta disciplina. Con todo esto no hace falta más presentación ni tampoco que nombremos las más de 35 carreras en las que Wyatt ha vencido en más de una ocasión, además de ser recordman de las mismas, la Sierre-Zinal entre ellas.

Siguiendo con esta carrera, y tras su récord en 2003, Jonathan Wyatt no volvió a correr en ella hasta hace bien poco. Fue el año pasado, con 41 años y ya dentro de la categoría Veterano I. Aún así dejó patente que tanto su récord absoluto como su calidad no eran casualidad. Llegó tercero de la general, ganó al mismísimo Kilian Jornet y dejó un impresionante crono de  2:33:44, otro récord esta vez para corredores de más de 40 años que intuimos que tardará mucho tiempo en ser mejorado. El pasado 10 de Agosto lo volvió a hacer,  Wyatt fue uno más en la línea de salida, su resultado final fue brillante: Mejor veterano, octavo en la general y 2:38. Venció a corredores de la talla de Tadei Pivk y se quedó muy cerca de ‘galgos’ como Ionut Zinca. Quien tuvo retuvo, y de qué manera.

Pero: ¿Por qué tras 11 años nadie ha conseguido mejorar el registro del neozelandés?  Quizás las respuestas que Jonathan Wyatt nos ha dado a Runner’s World España nos puedan desvelar algo:

 

Runners World (RW): ¿Entiendo que cuando conseguiste el récord de la Sierre Zinal estarías muy fino, qué nivel atlético tenías?

Jonathan Wyatt (JW): La verdad es que sí, en 2003 conseguí dos de las mejores marcas que tengo, fue en 10km y en maratón. Lo conseguí en la primera parte de la temporada y eso me ayudó mucho para afrontar  la Sierre Zinal, estaba rápido. Esta forma también me duró en 2004 pues gracias a ella representé a mi país en las Olimpiadas de Atenas.

 

RW: ¿Recuerdas cuáles eran tus sensaciones el día del récord?

JW: Sí claro que las recuerdo. Lo más notable era el calor que hizo ese día, eso me preocupaba por lo que salí algo reservón. Aún así tras 25 minutos de carrera me distancié de mis rivales e intenté dar más de sí en las partes llanas mientras que en las subidas iba más relajado. Cierto es que di bastante de mí en  la última parte de subida, la que lleva al Hotel Weisshorn. Desde este punto, recuerdo que empecé a pasar a las féminas que habían comenzado antes que nosotros, me encontré muy fuerte en este ondulado tramo final. No se me olvida que me dijeron que llevaba 10 minutos al segundo por lo que decidí tomar precauciones en última bajada hasta Zinal. Mi gran objetivo era la Jungfrau Marathon y no quería tomar riesgos innecesarios. Lo mejor de todo es que el resultado fue increíble y todo gracias a la gran multitud de aficionados que me animaban. Han pasado muchos años de esta carrera y todavía recuerdo muchas sensaciones de aquello.

 

RW: ¿Con qué tipo de zapatillas afrontaste una carrera como esta?

JW: Pues curiosamente en aquella época no llevaba unas Salomon, calzaba unas Nike, no recuerdo el modelo pero sí que sé que tenían un buen agarre y tracción, ¡seguro que todavía tienen que estar por algún rincón de mi casa!

A partir de ese año seguí corriendo por pista y asfalto aunque me comenzó a tirar más la montaña. Simplemente me di cuenta que era más divertida.

 

RW: Si miramos la clasificación de la Sierre-Zinal 2003 nos damos cuenta que apenas tuviste rivales. ¿Crees que si hubieras tenido una buena lucha hubieras podido mejorar tu tiempo?

JW: Está claro que cuando te vienen empujando duro no tienes más opción que empujar tú también y dar lo mejor que tienes dentro, pero cuidado esto no significa que el tiempo final vaya a ser mejor. Sinceramente creo que hubiera sido complicado hacerlo más rápido. Fue una carrera que corrí con cabeza y bastante relajado. Hay muchas carreras en las que hay mucha competencia y desde el principio se corre mucho, luego quizás te arriesgas a explotar al final  y que todo se vaya al traste.

 

RW: Han pasado 11 años y nadie ha podido con tu mejor tiempo, ¿por qué?

JW: La verdad es que no lo sé. Cada año pienso que con los corredores que van a participar se va a batir el récord pero luego no es así. Sé que en 2003 tenía una base muy buena de resistencia a la velocidad, era capaz de aguantar un buen tren de carrera durante mucho tiempo, eso me ayudó mucho en las subidas tendidas y en las bajadas del recorrido suizo. Creo que tener una gran base de velocidad es el secreto para conseguir un tiempo récord en la Sierre Zinal.

 

Con todo este material ya podemos ir sacando nuestras propias conclusiones:

¿Quizás corredores como Kilian Jornet o Marco De Gasperi no han llegado a tener esa calidad en la velocidad y esa resistencia para mantenerla en una prueba tan corrible como la suiza?

¿Está el record de la Sierre-Zinal tan sólo reservado para atletas con las marcas de Wyatt y que provengan de la pista y de la ruta?

¿Es la velocidad el secreto para bajar de las 2:30 en esta prestigiosa carrera y no ser tanto un corredor de montaña puro?

La solución a estas preguntas en las próximas ediciones…

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