Lehsen Sidahmed: 2:59:47 y primer saharaui en ganar el Sahara Marathon

Primer triunfo en 18 años de un atleta refugiado quien se enfrentó a un duro trazado de dunas, subidas, bajadas y viento.
Ezequiel Bellido / Sahara Marathon - Foto: Diego Muñoz -
Lehsen Sidahmed: 2:59:47 y primer saharaui en ganar el Sahara Marathon
Lehsen Sidahmed: 2:59:47 y primer saharaui en vencer en el Sahara Marathon

El Sahara Marathon es la carrera solidaria por excelencia. Por ella han pasado miles de corredores de todo el mundo a lo largo de los últimos dieciocho años. Muchos de ellos corredores populares, otros ilustres atletas como Martín Fiz, Abel Antón, Giorgio Calcaterra, Marco Olmo y tantos otros. El pasado lunes 26 de febrero se disputó la edición 2018, y  todos acudían con el mismo propósito de mostrar su apoyo al pueblo saharaui en el exilio y llevar ayuda humanitaria a los campamentos. Sin embargo, en su historia le faltaba por escribir una página tan bonita y emocionante como la ocurrida en esta edición de 2018, en la que la narración vital de los dos ganadores explica muy bien el sufrimiento de este pueblo a lo largo de los últimos 42 años.

Lehsen Sidahmed: un saharaui de Toledo

Lehsen Sidahmed es saharaui, nació en los campamentos de Tindouf como tantísimos jóvenes de varias generaciones nacidas en el exilio. Cuando era niño se acogió al programa Vacaciones en Paz y viajó en verano a España, donde fue acogido por una solidaria familia de la localidad toledana de Velada. Al año siguiente, en 2001, se quedó a vivir en nuestro país y actualmente sigue en la población manchega trabajando, instalando tarima y suelo en las casas. El año pasado viajó a los campamentos para probar suerte en el maratón de su tierra y logró un brillante cuarto puesto que le sirvió para marcarse un claro objetivo, ganar la carrera del año siguiente, y así lo ha hecho.

En 2018, tras una buena planificación, llegó a la última semana de febrero en un gran  estado de forma. Al principio marco un buen ritmo y se marchó con el vasco Jon Salvador, dos veces vencedor de esta carrera, pero al paso por el kilómetro 15 vio que podía ir más rápido y se marchó en solitario hasta el final. No fue sencillo porque los últimos cinco kilómetros los corrió con serios problemas de gemelos. Aun así, se impuso con más de 10 minutos sobre Salvador y 14 sobre el argelino Seddiki.

Inmaculada Zanoguera: de la cancha de básquet al desierto

Inmaculada Zanoguera es mallorquina. Su nombre está ya escrito en la historia del deporte español porque entre otras cosas es Campeona de Europa de Baloncesto sub-20 con la Selección Española. Sin embargo ahora ha decidido dejar atrás su brillante paso por la NCAA americana y sus triunfos bajo las canastas, para ir a los campamentos saharauis de Tindouf en busca de sus raíces. Su madre era saharaui y ella fue adoptada por una familia balear, después viajó a Estados Unidos con una beca para jugar al baloncesto y ahora continúa estudiando allí.

Hace poco descubrió su origen y decidió viajar en busca del pasado de su desparecida madre, y hacerlo con todo un reto, correr los 42 kilómetros que separan el campamento de El Aaiun del de Smara. Y bien que lo hizo con una merecida pero sufrida victoria en el Sahara Marathon. Lo hizo a solo seis segundos de la también española Sonia Tripodi y mucho más lejos de la italiana Graziani. La alegría de Inma Zanoguera, a pesar de los interminables kilómetros finales, era enorme por la parte simbólica y emocional que implica esa victoria.

42 kilómetros por 42 años de resistencia

La prueba de este año tenía un significado muy especial ya que el pueblo saharaui lleva 42 años malviviendo en medio del desierto argelino. Y la organización ha querido hacer un paralelismo entre los 42 años de sufrimiento de la población local con los 42 kilómetros de la distancia maratoniana.

Más de 500 corredores llegados de 23 de países hicieron suyo el llamamiento y han acudido a la cita en los campamentos de refugiados saharauis. También se celebraron carreras de Medio Maratón, con triunfos del argelino Mohamed Bouremana y de la francesa Veronique Le Moing; de 10 KM, con victorias del héroe local Amaidan Salah y la española María Luisa Guillen; y de 5 KM, con el argelino Fardjallah Hicchem y la francesa Anne Marie Rebray en primera posición.

El desierto argelino volvió a teñirse de solidaridad en una jornada deportivamente exigente, con viento fuerte y algo de lluvia que no impedieron ver emotivas y disputadas carreras. El pasado 27 de febrero se celebró la fiesta nacional saharaui y tuvo como colofón la entrega de medallas. Allí se coronaron a los dos nuevos héroes de la resistencia saharaui, Lehsen Sidahmed e Inma Zanoguera, vencedores del Sahara Marathon 2018.

Podio de vencedores del Sahara Marathon 2018

Hombres

1º Lehsen Sidahmed Ahmed. Sahara: 2:59:47

2º Juan Carlos Salvador. España: 3:10:00

3º Seddiki Abdelhak. Argelia: 3:14:16

Mujeres

1ª Inmaculada Zanoguera. España: 3:48:11

2ª Sonia Tripodi Bernal. España: 3:48:17

3ª Marina Graziani. Italia: 4:49:49

Más Información en: www.saharamarathon.org

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