North Pole Marathon 2016: Corriendo en el ‘congelador’ de la tierra

El pasado 16 de abril se disputaba la XIII edición de esta ‘gélida’ prueba con 47 finishers, 16 de ellos mujeres.
Texto: Miguel Caselles / Fotos: Org. North Pole Marathon -
North Pole Marathon 2016: Corriendo en el ‘congelador’ de la tierra
North Pole Marathon 2016: A zancadas en el ‘congelador’ de la tierra

El North Pole Marathon no es una carrera cómo las demás. Primero hay que conseguir estar en la línea de salida, todo un logro si uno es consciente de que esta prueba se disputa en el Polo Norte. Luego toca lograr pasar por línea de meta, para ello hay que pelear duro con el hielo y las gélidas temperaturas de esta parte de la tierra. Además de esto, este año hubo un añadido y es que la costra de hielo flotante del océano Glacial Ártico se quebraba continuamente debido a las fuertes corrientes marinas.

Medio centenar de corredores procedentes de Argentina, Australia, China, Francia, Gran Bretaña, Grecia, China, India, Japón, Líbano, México, Mónaco, Nueva Zelanda, Noruega, Filipinas, Polonia, Rusia, Singapur, Sudáfrica, Tailandia y Estados Unidos, son los que finalmente completaban los 42 kilómetros de la legendaria carrera de Maratón en las proximidades del Polo Norte Geográfico -90ºN- utilizando como base de operaciones la Base Polar Barneo.

Tras esperar varios días en la isla noruega de Svalbard, debido a que la costra de hielo flotante del Océano Glacial Ártico -sobre la que se aplana la pista de aterrizaje de la Base Polar BARNEO- se quebró en tres ocasiones, los corredores del North Pole Marathon iniciaron la competición el pasado sábado 16 de abril, os podéis imaginar la temperatura, nada más ni nada menos que 25 grados bajo cero.

Esta Base flotante es instalada durante el mes de abril por la Asociación Geográfica de Rusia -entre los 89º y 90º Latitud Norte dependiendo del movimiento de la costra de hielo- sobre el mar helado y permanece a la deriva según sean las corrientes marinas. Esto significa que durante las horas que los participantes de esta prueba permanecieron corriendo, la superficie sobre la que trotaban – incluida la Base y la pista de aterrizaje - también se desplazaba varios metros a la hora en cualquier dirección. Desde luego que por el  lugar geográfico donde se disputa y por sus condicionantes climáticos, este maratón supera lo meramente deportivo para convertirse en toda una aventura.

En el congelador de la tierra

Las comodidades de Base rusa, tiendas de campaña calientes y carpa-comedor, facilitaron la estancia de los corredores en un lugar tan remoto como es el Polo Norte Geográfico. La instalación permanece operativa durante el mes de abril dando apoyo logístico a expediciones científicas y deportivas ya que en esta época del año el sol no se oculta en la periferia del Polo Norte Geográfico, por tanto la actividad en la Base es continua las 24 horas del día.Un carguero ruso Antonov An-74 preparado para aterrizajes todo-terreno se encarga del transporte desde la isla de Svalbard. Además un par de helicópteros Mi-8 se ocupan de traslados interiores y, en su caso, del rescate y evacuación de expediciones en apuros.

Una vez los corredores se ‘acomodaron’ en la Base Polar Barneo, la primera zancada del maratón se daba a las 18:30 horas del pasado 16 de abril y como hemos dicho, se corría sobre un trazado de hielo flotante cubierto de nieve azúcar, más o menos profunda según el tramo, con dunas, montoneras de bloques de hielo, grietas y el severo ambiente polar. Según avanzaba el maratón la velocidad del viento se traducía en una sensación térmica que por momentos alcanzó los -32ºC. Por norma general y para casi todos los corredores, correr en estas condiciones implica añadir un tercio o duplicar el mejor tiempo el mejor registrado en maratón de asfalto, es lo que tiene el North Pole Marathon.

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Yendo ahora al desenlace de la prueba, su primera mitad fue un constante tira y afloja, con intercambio de líderes, hasta que en la segunda parte el estadounidense Dorn Wenninger afianzó su primera plaza parando el crono en las 5:17:33. Colin Wright, australiano y el ruso Marat Yusupov le siguieron con la 2ª y 3ª plaza a 13 y 14 minutos respectivamente. En la carrera femenina la rusa Gulzhamal DeFelice no dio ninguna opción a sus rivales y tras 5:50:12 llegaba a meta con una renta de 19 minutos sobre la estadounidense Alexandra Hanson. La polaca Anna Maria Szetela completaba el podio llegando tras 6:33:48 de gélido esfuerzo.

Hacer notar que el North Pole Marathon 2016 contó con 47 finishers de los cuales 16 fueron mujeres. El tiempo de la vencedora - Gulzhamal DeFelice- fue el 5º mejor de todos los participantes.

Datos del North Pole Marathon y homenaje a Mike King

A lo largo de las 13 ediciones del North Pole Marathon, alrededor de 500 corredores han competido en la mítica distancia de 42 kilómetros sobre la descomunal plancha de hielo oceánica, bajo la que se abren 4.000 metros de profundidad marina. La equipación atlética utilizada por los corredores en el ‘congelador’ de la Tierra debe de soportar temperaturas de hasta 40 grados bajo cero, ser muy transpirable, ligera y de gran capacidad de aislamiento.

Bajo estas temperaturas la excesiva sofocación no expulsada se convierte en hielo acumulado entre las diferentes capas, convirtiendo a la ropa en una armadura helada que puede llegar a colapsar el organismo. No sólo se hiela el sudor, también los geles, el líquido de avituallamiento. Tres capas son precisas en el cuerpo y dos en las piernas, verdugo, manoplas, zapatillas con membrana, polainas etc. En esas condiciones elegir mal la equipación o sufrir un desfallecimiento se convierte en un problema serio.

En cada edición del North Pole Marathon los cronos finales de los corredores dependen de su adaptación al frío, de cómo se encuentre el terreno para correr y de las cambiantes condiciones atmosféricas. Los vigentes records de esta carrera están en posesión del irlandés Thomas Maguire, 3:36:10 –Maguirre es el recordman de Irlanda en 100KM en ruta con 7:05:06- y de la británica Fiona Oakes, 4:53:09 –que posee una mejor marca en maratón de asfalto de 2:38:10-.

Finalizado el maratón y tras unas horas de recuperación en las carpas de la Base Polar Barneo, dos helicópteros rusos Mi-8 trasladaron a los corredores al punto en que el GPS marcaba en esos momentos los 90º Latitud Norte. Allí Richard Donovan, organizador de la carrera, esparció las cenizas del reputado fotógrafo Mike King, miembro del equipo del North Pole Marathon durante 10 años. King fallecido el pasado año y a su memoria fue dedicada este edición.

Toda la información en la web del North Pole Marathon.

 

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